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科学家又双叒叕发现可能存在生命的系外行星了

来源:网络整理 点击: 时间:2019-09-15

天文学家们在地球附近发现了一颗“超级地球”系外行星,它可能能够支持我们已知生命的存在。

根据美国宇航局的一份报告,一群来自不同国家的天文学家在距地球约31光年外(一光年是光在一年内传播的距离,约6万亿英里,或10万亿公里)的长蛇座上使用美国宇航局的“凌日系外行星调查卫星”(TESS)发现了这颗行星。

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这颗名为GJ 357 d的系外行星,据信大约是地球的两倍大,质量是地球的六倍。科学家们认为,这个超级地球位于寄主星“宜居带”的外缘,其表面可能有水。

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图解:超级地球GJ 357 d绕其矮星运行示意图-图源:Jack Madden/康奈尔大学

德国海德堡的马克斯·普朗克天文研究所研究员戴安娜·科萨科夫斯基是这项研究的合作者,她在报告中表示:“如果这颗行星拥有稠密的大气层,尽管这需要未来的研究才能确定,那么它可能会捕获足够的热量使行星变暖,并允许液态水出现在其表面”。

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这颗可能适合居住的行星和两个相邻的行星围绕着一颗矮星运行,其大小和质量约为太阳的三分之一和40%。TESS还注意到,来自这颗小恒星的光线每隔3.9天就会稍微变暗——这可能是系外行星正经过它的前面。

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那个世界是GJ 357 b,一个“热地球”,它的轨道比水星离太阳近11倍,表面温度可能在490华氏度(254摄氏度)左右。

但一颗与GJ 357 b相邻的可能宜居的星球,很快就抢走了风头。根据康奈尔大学的一份报告,进一步的观察显示,GJ 357 d每隔55.7天公转一周,与其恒星的距离约为日地距离的五分之一,并且可能具有类似地球的条件。

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康奈尔大学博士研究生、这项研究的合作者杰克·马登在声明中说:“我们建立了这个新世界的第一批模型”“只要知道液态水可以存在于这颗行星表面,科学家就会找到探测生命迹象的方法”。

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这个系统中的另一颗行星GJ 357 c的质量至少是地球的3.4倍,每9.1天绕恒星一周。美国宇航局官员说,GJ 357 c的表面温度可能在260华氏度(127摄氏度)左右。

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研究小组希望不久就能用未来的望远镜在这颗系外行星上寻找生命的迹象。

相关天文知识

凌日系外行星巡天卫星是美国国家航空航天局探索者计划中的太空望远镜,也是探索者计划的一环。

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凌日系外行星巡天卫星的主要任务目标是调查地球附近300光年内的恒星是否有行星存在。凌日系外行星巡天卫星将可能研究一大群小型行星,包括在其宿主恒星的可居住区、行星的质量、大小、密度及轨道。凌日系外行星巡天卫星将提供詹姆斯·韦伯太空望远镜以及未来的其他太空或地面望远镜进一步观测的目标。

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图解: 在科学行动开始前拍摄的测试图像。这张图片的中心是半人马座。在右上角可以看到煤袋星云的边缘,左下角明亮的恒星是β半人马座。

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